Qu'est-ce que le "design thinking"

La pensée design n’est pas une propriété exclusive des designers – tous les grands innovateurs en littérature, art, musique, science, ingénierie et affaires l’ont pratiquée. Alors, pourquoi l’appeler Design Thinking ? La particularité du Design Thinking est que les processus de travail des designers peuvent nous aider à extraire, enseigner, apprendre et appliquer systématiquement ces techniques centrées sur l’homme pour résoudre les problèmes de manière créative et innovante – dans nos designs, dans nos entreprises, dans nos pays, dans nos vies.

Certaines des plus grandes marques mondiales, telles qu’Apple, Google, Samsung et GE, ont rapidement adopté l’approche Design Thinking, et Design Thinking est enseigné dans les plus grandes universités du monde, notamment à la d.school, à Stanford, à Harvard et au MIT. Mais savez-vous ce qu’est le Design Thinking ? Et pourquoi il est si populaire ? Ici, nous allons aller droit au but et vous dire ce qu’est le Design Thinking et pourquoi il est si demandé.

Qu’est-ce que le Design Thinking ?

Le « Design Thinking » est un processus itératif dans lequel nous cherchons à comprendre l’utilisateur, à remettre en question les hypothèses et à redéfinir les problèmes afin d’identifier des stratégies et des solutions alternatives qui pourraient ne pas être immédiatement apparentes avec notre niveau initial de compréhension. En même temps, le Design Thinking fournit une approche basée sur les solutions pour résoudre les problèmes. Il s’agit d’une façon de penser et de travailler ainsi que d’un ensemble de méthodes pratiques.

Le Design Thinking s’articule autour d’un intérêt profond pour développer une compréhension des personnes pour lesquelles nous concevons les produits ou les services. Elle nous aide à observer et à développer une empathie avec l’utilisateur cible. Le Design Thinking nous aide dans le processus de questionnement : remise en cause du problème, remise en cause des hypothèses et remise en cause des implications. Le Design Thinking est extrêmement utile pour aborder des problèmes mal définis ou inconnus, en recadrant le problème de manière centrée sur l’être humain, en créant de nombreuses idées lors de séances de brainstorming et en adoptant une approche pratique dans le prototypage et les tests. La réflexion sur la conception implique également une expérimentation permanente : esquisses, prototypes, tests et essais de concepts et d’idées.

Phases de la réflexion sur la conception

Il existe de nombreuses variantes du processus Design Thinking en usage aujourd’hui, et elles comportent de trois à sept phases, étapes ou modes. Cependant, toutes les variantes du Design Thinking sont très similaires. Toutes les variantes du Design Thinking incarnent les mêmes principes, qui ont été décrits pour la première fois par le lauréat du prix Nobel Herbert Simon dans The Sciences of the Artificial en 1969. Nous nous concentrerons ici sur le modèle en cinq phases proposé par l’Institut Hasso-Plattner de design de Stanford, également connu sous le nom de d.school. Nous avons choisi l’approche de d.school parce qu’ils sont à l’avant-garde de l’application et de l’enseignement de la pensée du design. Selon d.school, les cinq phases du Design Thinking sont les suivantes :

  • Empathie – avec vos utilisateurs
  • Définir – les besoins de vos utilisateurs, leur problème et vos idées
  • Idées – en remettant en question les hypothèses et en créant des idées de solutions innovantes
  • Prototype – pour commencer à créer des solutions
  • Test – solutions

Il est important de noter que les cinq phases, étapes ou modes ne sont pas toujours séquentiels. Elles ne doivent pas nécessairement suivre un ordre précis et peuvent souvent se dérouler en parallèle et se répéter de manière itérative. Dans ces conditions, vous ne devez pas comprendre les phases comme un processus hiérarchique ou par étapes. Vous devez plutôt les considérer comme une vue d’ensemble des modes ou des phases qui contribuent à un projet innovant, plutôt que comme des étapes séquentielles.

Pour vous aider à comprendre le Design Thinking, nous avons divisé le processus en cinq phases ou modes, qui sont 1. Empathie, 2. définition, 3. idée, 4. prototype, et 5. Tester. La particularité du Design Thinking est que les processus de travail des designers peuvent nous aider à extraire, enseigner, apprendre et appliquer systématiquement ces techniques centrées sur l’homme pour résoudre des problèmes de manière créative et innovante – dans nos designs, dans nos entreprises, dans nos nations (et finalement, si les choses vont vraiment bien, au-delà), dans nos vies. Néanmoins, un grand artiste comme Auguste Rodin, qui a créé cette célèbre sculpture appelée « Le Penseur » et à l’origine « Le Penseur », aurait très probablement utilisé les mêmes procédés innovants dans son œuvre. De la même manière, tous les grands innovateurs en littérature, art, musique, science, ingénierie et affaires l’ont pratiqué et le pratiquent encore.

Le problème des schémas de pensée invétérés

Parfois, la façon la plus simple de comprendre quelque chose d’intangible, comme le Design Thinking, est de comprendre ce qu’il n’est pas.

Les êtres humains développent naturellement des modes de pensée modelés sur des activités répétitives et des connaissances d’accès courant. Ceux-ci nous aident à appliquer rapidement les mêmes actions et connaissances dans des situations similaires ou familières, mais ils peuvent aussi nous empêcher d’accéder rapidement et facilement à de nouvelles façons de voir, de comprendre et de résoudre les problèmes ou d’en développer. Ces modes de pensée sont souvent appelés schémas, qui sont des ensembles organisés d’informations et de relations entre des choses, des actions et des pensées qui sont stimulées et initiées dans l’esprit humain lorsque nous rencontrons certains stimuli environnementaux. Un seul schéma peut contenir une grande quantité d’informations. Par exemple, nous avons un schéma pour les chiens qui englobe la présence de quatre pattes, de fourrure, de dents pointues, d’une queue, de pattes et d’un certain nombre d’autres caractéristiques perceptibles. Lorsque les stimuli environnementaux correspondent à ce schéma – même lorsqu’il y a un lien ténu ou que seules quelques-unes des caractéristiques sont présentes – le même schéma de pensée est amené à l’esprit. Comme ces schémas sont stimulés automatiquement, cela peut empêcher une impression plus juste de la situation ou nous empêcher de voir un problème d’une manière qui permettra une nouvelle stratégie de résolution des problèmes. La résolution innovante de problèmes est également connue sous le nom de « penser en dehors des sentiers battus ».

Un exemple de résolution de problèmes : L’esprit frais et l’esprit encombré

Sortir des sentiers battus peut apporter une solution innovante à un problème épineux. Cependant, sortir des sentiers battus peut être un véritable défi, car nous développons naturellement des schémas de pensée qui s’inspirent des activités répétitives et des connaissances auxquelles nous avons couramment accès.

Il y a quelques années, un incident s’est produit lorsqu’un chauffeur de camion a essayé de passer sous un pont bas. Mais il a échoué, et le camion s’est retrouvé fermement coincé sous le pont. Le conducteur n’a pas pu continuer à rouler ni faire marche arrière.

L’histoire raconte que le camion s’est coincé et a causé d’énormes problèmes de circulation, ce qui a amené le personnel d’urgence, les ingénieurs, les pompiers et les chauffeurs de camion à se réunir pour concevoir et négocier différentes solutions pour déloger le véhicule coincé.

Les équipes d’urgence débattaient pour savoir s’il fallait démanteler des parties du camion ou écailler certaines parties du pont. Chacun a parlé d’une solution qui correspondait à son niveau d’expertise respectif.

Un garçon qui passait par là et qui était témoin de l’intense débat a regardé le camion, le pont, puis la route et a dit nonchalamment : « Pourquoi ne pas simplement laisser l’air sortir des pneus », à la stupéfaction absolue de tous les spécialistes et experts qui essayaient de démêler le problème.

Lorsque la solution a été testée, le camion a pu rouler librement avec facilité, n’ayant subi que les dommages causés par sa première tentative de passage sous le pont. Cette histoire symbolise les luttes que nous menons, où les solutions les plus évidentes sont souvent les plus difficiles à trouver en raison des contraintes que nous nous imposons.

Il est souvent difficile pour nous, les humains, de remettre en question nos hypothèses et nos connaissances quotidiennes, car nous nous appuyons sur des schémas de pensée construits afin de ne pas devoir tout apprendre à chaque fois à partir de zéro. Nous nous appuyons sur des processus quotidiens plus ou moins inconscients – par exemple, lorsque nous nous levons le matin, mangeons, marchons et lisons – mais aussi lorsque nous évaluons les défis à relever au travail et dans notre vie privée. En particulier, les experts et les spécialistes s’appuient sur leurs solides schémas de pensée, et il peut être très difficile pour les experts de commencer à remettre en question leurs connaissances.

Le pouvoir de Storytelling

Pourquoi vous avons-nous raconté cette histoire ? Raconter des histoires peut nous aider à inspirer des opportunités, des idées et des solutions. Les histoires s’articulent autour de personnes réelles et de leur vie. Les histoires sont importantes parce qu’elles sont le récit d’événements spécifiques, et non des déclarations générales. Elles nous fournissent des détails concrets qui nous aident à imaginer des solutions à des problèmes particuliers. Pendant que nous y sommes, veuillez regarder cette vidéo d’une minute pour vous aider à comprendre ce qu’est le Design Thinking.

La pensée conceptuelle ou la pensée « hors des sentiers battus

La réflexion sur le design est souvent qualifiée de « hors des sentiers battus », car les designers tentent de développer de nouvelles façons de penser qui ne respectent pas les méthodes de résolution de problèmes dominantes ou plus courantes.

Au cœur du Design Thinking se trouve l’intention d’améliorer les produits en analysant et en comprenant la manière dont les utilisateurs interagissent avec les produits et en étudiant les conditions dans lesquelles ils fonctionnent. Au cœur de la réflexion sur la conception se trouve également l’intérêt et la capacité à poser des questions importantes et à remettre en question les hypothèses. Un élément de la réflexion hors des sentiers battus consiste à falsifier les hypothèses précédentes, c’est-à-dire à permettre de prouver leur validité ou non. Une fois que nous avons remis en question et étudié les conditions d’un problème, le processus de génération de solutions nous aidera à produire des idées qui reflètent les contraintes et les facettes réelles de ce problème particulier. La réflexion sur le design nous offre un moyen d’approfondir ce point ; elle nous aide à faire le bon type de recherche et à prototyper et tester nos produits et services afin de découvrir de nouvelles façons d’améliorer le produit, le service ou le design.

La réflexion sur la conception est un outil essentiel – et une troisième voie

Le processus de conception implique souvent plusieurs groupes de personnes dans différents services ; c’est pourquoi il peut être difficile de développer, de classer et d’organiser les idées et les solutions aux problèmes. Une façon de maintenir un projet de conception sur la bonne voie et d’organiser les idées de base est d’utiliser une approche de réflexion sur la conception.

Tim Brown, PDG de la célèbre société d’innovation et de design IDEO, montre dans son livre à succès Change by Design que la réflexion sur le design repose fermement sur la génération d’une compréhension holistique et empathique des problèmes auxquels les gens sont confrontés, et qu’elle implique des concepts ambigus ou intrinsèquement subjectifs tels que les émotions, les besoins, les motivations et les moteurs de comportement. Cela contraste avec une approche purement scientifique, où il y a plus de distance dans le processus de compréhension et de test des besoins et des émotions de l’utilisateur – par exemple, par le biais de la recherche quantitative. Tim Brown résume que le « Design Thinking » est une troisième voie : Le Design Thinking est essentiellement une approche de résolution de problèmes, cristallisée dans le domaine du design, qui combine une perspective holistique centrée sur l’utilisateur avec une recherche rationnelle et analytique dans le but de créer des solutions innovantes.

Science et rationalité dans la réflexion sur le design

Certaines des activités scientifiques comprendront l’analyse de la manière dont les utilisateurs interagissent avec les produits et l’étude des conditions dans lesquelles ils opèrent : recherche des besoins des utilisateurs, mise en commun des expériences de projets antérieurs, examen des conditions actuelles et futures spécifiques au produit, test des paramètres du problème et test de l’application pratique de solutions alternatives au problème. Contrairement à une approche purement scientifique, où la majorité des qualités, caractéristiques, etc. connues du problème sont testées afin d’arriver à une solution, les enquêtes « Design Thinking » incluent des éléments ambigus du problème afin de révéler des paramètres précédemment inconnus et de découvrir des stratégies alternatives.

Après être parvenu à un certain nombre de solutions potentielles au problème, le processus de sélection est sous-tendu par la rationalité. Les concepteurs sont encouragés à analyser et à falsifier ces solutions de problème afin de pouvoir arriver à la meilleure option disponible pour chaque problème ou obstacle identifié au cours de chaque phase du processus de conception.

Dans cette optique, il est peut-être plus correct de dire que la réflexion sur la conception ne consiste pas à penser en dehors de la boîte, mais sur son bord, son coin, son rabat et sous son code à barres, comme l’a dit Clint Runge.

Générer des idées et des solutions créatives par une compréhension holistique de l’être humain
Avec une base solide en science et en rationalité, Design Thinking cherche à générer une compréhension holistique et empathique des problèmes auxquels les gens sont confrontés. Le design thinking essaie de faire preuve d’empathie envers les êtres humains. Cela implique des concepts ambigus ou intrinsèquement subjectifs tels que les émotions, les besoins, les motivations et les moteurs de comportement. La nature de la génération d’idées et de solutions dans la réflexion sur la conception signifie que cette approche est généralement plus sensible et intéressée par le contexte dans lequel les utilisateurs opèrent et par les problèmes et les obstacles qu’ils peuvent rencontrer lorsqu’ils interagissent avec un produit. L’élément créatif du Design Thinking se trouve dans les méthodes utilisées pour générer des solutions aux problèmes et des aperçus sur les pratiques, les actions et les pensées des utilisateurs réels.

La réflexion sur la conception est un processus itératif et non linéaire

La réflexion sur la conception est un processus itératif et non linéaire. Cela signifie simplement que l’équipe de conception utilise continuellement ses résultats pour revoir, remettre en question et améliorer ses hypothèses initiales, sa compréhension et ses résultats. Les résultats de l’étape finale du processus de travail initial éclairent notre compréhension du problème, nous aident à déterminer les paramètres du problème, nous permettent de redéfinir le problème et, peut-être le plus important, nous fournissent de nouvelles idées afin que nous puissions voir toute solution alternative qui n’aurait pas été disponible avec notre niveau de compréhension précédent.

Le design, c’est pour tout le monde

Tim Brown souligne également que les techniques et les stratégies du design appartiennent à tous les niveaux d’une entreprise. La réflexion sur le design ne concerne pas seulement les designers, mais aussi les employés créatifs, les indépendants et les dirigeants qui cherchent à insuffler la réflexion sur le design à tous les niveaux d’une organisation, d’un produit ou d’un service afin de proposer de nouvelles alternatives aux entreprises et à la société.

A prendre en mesure

La réflexion sur la conception est essentiellement une approche de résolution de problèmes spécifique à la conception, qui consiste à évaluer les aspects connus d’un problème et à identifier les facteurs plus ambigus ou périphériques qui contribuent aux conditions d’un problème. Cela contraste avec une approche plus scientifique où les aspects concrets et connus sont testés afin d’arriver à une solution. La réflexion sur la conception est un processus itératif dans lequel les connaissances sont constamment remises en question et acquises afin qu’elles puissent nous aider à redéfinir un problème dans une tentative d’identifier des stratégies et des solutions alternatives qui pourraient ne pas être immédiatement apparentes avec notre niveau initial de compréhension. Le design thinking est souvent qualifié de « pensée hors des sentiers battus », car les designers tentent de développer de nouvelles façons de penser qui ne respectent pas les méthodes de résolution de problèmes dominantes ou plus courantes – tout comme le font les artistes. Au cœur du Design Thinking se trouve l’intention d’améliorer les produits en analysant la manière dont les utilisateurs interagissent avec eux et en étudiant les conditions dans lesquelles ils fonctionnent. Le Design Thinking nous offre un moyen de creuser un peu plus loin pour découvrir des moyens d’améliorer l’expérience des utilisateurs.

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